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Qual o tamanho normal para a criança de cada idade?

O crescimento normal da criança é o melhor sinal de que está tudo bem com sua saúde. Desde a vida intrauterina, a criança deve ter seu crescimento monitorado, e nessa fase o controle é realizado por meio da ultrassonografia obstétrica. 1 Após o nascimento, quando os pais recebem seu recém-nascido, eles observam ansiosamente o progresso do bebê, verificando cada centímetro de crescimento e cada novo marco de desenvolvimento ao longo do caminho. Mas como saber se seu filho está crescendo adequadamente?

O processo de crescimento físico das crianças engloba diversas etapas. Isso inclui desde o ganho de peso e aumento da altura, até outras mudanças corporais, como o crescimento do cabelo e dos dentes e a chegada da puberdade. Tudo faz parte do processo de crescimento. Mas o que é anormal?

O primeiro ano de vida é um momento de grandes mudanças, durante o qual os bebês, em média, crescem 25 centímetros em comprimento e triplicam seus pesos de nascimento.1

Após 1 ano, o crescimento de um bebê diminui um pouco. De 1 a 3 anos, o crescimento em altura geralmente continua a uma taxa de cerca 12,5 centímetros por ano. Após os 3 anos até a puberdade, as crianças crescem cerca de 5 a 7 centímetros por ano.1

Durante a puberdade, geralmente entre 8 a 13 anos em meninas e 10 a 15 anos em meninos, ocorre novamente um aumento da velocidade do crescimento.2 Entre os 3 anos e a puberdade, as meninas crescem cerca de 8 a 10 centímetros por ano, enquanto os meninos crescem de 10 a 12 centímetros por ano.1 Esse surto de crescimento está associado ao desenvolvimento sexual, que inclui o aparecimento de pelos púbicos, o crescimento e desenvolvimento de órgãos sexuais e, nas meninas, o início da menstruação. Quando as meninas alcançam 15 anos e os meninos atingem 16 ou 17 anos, o crescimento associado à puberdade terminou para a maioria, e eles terão atingido a maturidade física.2

Durante toda a infância, as crianças devem visitar um médico pediatra para exames regulares.
Durante as consultas, o pediatra irá medir a altura e o peso e compará-los com os de outras crianças do mesmo gênero e da mesma idade em um gráfico de crescimento.2

Se o crescimento de uma criança não for monitorado de perto, as desordens de crescimento podem passar despercebidas. Um distúrbio de crescimento impede que a criança atinja a altura e o peso ideais, e isso pode influenciar outros aspectos do desenvolvimento mental, físico ou emocional da criança.3
Caso a criança tenha parado de crescer ou cresça de forma muito lenta, testes adicionais podem ser necessários para determinar uma causa. O pediatra poderá encaminhar seu filho para um endocrinologista (um médico especializado em distúrbios do crescimento). Esse especialista procurará as possíveis causas do fracasso do crescimento. Exames de sangue e de raio-X podem ajudar a determinar a causa da falha no crescimento.3

O processo de crescimento é muito complexo e depende de muitos fatores, como a composição genética e fatores nutricionais e emocionais da criança. O principal fator para determinar a altura de um adulto é mesmo a genética. Cerca de 80% da estatura é determinada pelo tamanho dos pais.1 Alterações no padrão normal de crescimento podem sinalizar uma grande variedade de doenças, inclusive as endócrinas.4 Portanto, é de extrema importância que a criança seja avaliada regularmente pelo pediatra. 2 Caso seja necessário, o pediatra poderá monitorar o crescimento do seu filho mais frequentemente ou encaminhar seu filho para um endocrinologista pediátrico para uma avaliação posterior.

Referências:

  1. Sociedade Brasileira de Pediatria. Departamento Científico de Endocrinologia. Crescimento. Disponível em http://www.sbp.com.br/fileadmin/user_upload/2016/09/CrescimentoVe8.pdf. Último acesso em 21/07/2017 às 13 horas.
  2. Kids Health. Your Child’s Growth. Disponível em http://kidshealth.org/en/parents/childs-growth.html. Último acesso em 21/07/2017 às 13 horas.
  3. About kids health. Growth Problems. Disponível em http://www.aboutkidshealth.ca/En/HealthAZ/ConditionsandDiseases/Symptoms/Pages/growthproblems.aspx. Último acesso em 21/07/2017 às 13 horas.
  4. Children’s Hospital Colorado. Endocrine, Growth and Metabolism Conditions. Disponível em https://www.childrenscolorado.org/conditions-and-advice/conditions-and-symptoms/conditions/endocrine-conditions/. Último acesso em 03/09/2017.