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O que causa crescimento abaixo do normal nas crianças e adolescentes?

Uma baixa estatura em crianças e adolescentes pode ser uma variante do crescimento normal ou pode ser uma consequência de uma doença que está impactando no crescimento.1

São exemplos de causas do crescimento abaixo do normal entre crianças e adolescentes:

  1. Baixa estatura familiar

    Está relacionada a fatores genéticos, ou seja, crianças com essa condição têm uma tendência a seguir a baixa estatura hereditária da família.1 A velocidade de crescimento costuma ser normal e a idade óssea consistente com a idade cronológica da criança, o que ajuda a distingui-los de crianças com problemas de crescimento.2

  2. Retardo constitucional do crescimento

    Um período com velocidade de crescimento lenta. Essas crianças geralmente têm um tamanho normal ao nascer, mas o crescimento é menor durante o primeiro ano de vida. A partir dos 3 anos até a puberdade, essas crianças têm uma velocidade de crescimento adequada. Porém, a idade óssea e a puberdade estão geralmente atrasadas. Isso leva a uma discrepância de altura acentuada durante o início da adolescência em comparação com os outros adolescentes da mesma idade, mas é seguido por uma recuperação do crescimento quando eles entram na puberdade. Sendo assim, o tempo de crescimento geralmente é mais longo do que o normal, muitas vezes resultando em uma estatura adulta normal. Em muitos casos, há um histórico familiar de crescimento e puberdade tardios em um ou ambos os pais.2

  3. Privação psicossocial

    Crianças negligenciadas ou que vivem em ambientes de abuso também podem apresentar padrões de crescimento insatisfatórios, além de problemas de comportamento.3

  4. Problemas congênitos (ou seja, presentes no nascimento)

    Esses problemas podem ocorrer quando há restrição do crescimento intrauterino (RCIU), e o crescimento do bebê ocorre de forma mais lenta durante a gravidez. Isso pode ser causado por diferentes fatores, como fatores envolvendo o útero e a placenta, anormalidades com o feto e até o uso de drogas durante a gravidez. O bebê geralmente nasce com o peso e o comprimento menor do que o normal, embora o peso seja proporcional à estatura. Saiba mais em “O que é PIG: pequeno para idade gestacional?”1

  5. Desnutrição

    É a causa mais comum de distúrbio do crescimento no mundo, decorrente da falta de proteínas e outros nutrientes básicos na dieta.4 A desnutrição pode ainda ser decorrente de uma outra doença que interfira na ingestão e/ou na absorção de alimentos ou que aumente as necessidades energéticas da criança, como a fibrose cística.2

  6. Doenças sistêmicas

    Câncer, doenças do aparelho digestivo, insuficiência renal, doença cardíaca, doença pulmonar, diabetes e estresse podem levar à desnutrição e causar problemas de crescimento.1 Alguns tratamentos utilizados para essas doenças, como terapia de radiação, glicocorticoides ou quimioterapia, também podem prejudicar o crescimento de crianças e adolescentes.2

  7. Doenças endócrinas

    As doenças endócrinas incluem deficiência de hormônio da tireoide (hipotireoidismo), deficiência de hormônio do crescimento (GH) ou outros distúrbios hormonais (como ocorre na síndrome de Cushing).2

  8. Doenças genéticas

    A insuficiência do crescimento pode ser uma característica das síndromes genéticas, como na síndrome de Turner, síndrome de Down, síndrome de Noonan, síndrome de Silver-Russell e síndrome de Prader-Willi.2 As chamadas “displasias esqueléticas” também são doenças genéticas que estão associadas à baixa estatura e causam anormalidades no desenvolvimento da cartilagem e/ou dos ossos.2

  9. Deficiência de hormônio do crescimento idiopática

    Algumas vezes os médicos não encontram nenhum motivo para a deficiência de hormônio do crescimento na criança. Quando isso ocorre, a doença é conhecida como deficiência de hormônio do crescimento idiopática.1

Referências:

  1. Children’s National. What causes growth problems? Disponível em https://childrensnational.org/choose-childrens/conditions-and-treatments/stomach-digestion-gi/growth-disorders. Último acesso em 17/07/2017 às 10 horas.
  2. UpToDate. Causes of short stature. Disponível em https://www.uptodate.com/contents/causes-of-short-stature. Último acesso em 17/07/2017 às 10 horas.
  3. Al Odhayani A, Watson WJ, Watson L. Behavioural consequences of child abuse. Canadian Family Physician. 2013;59(8):831-836.
  4. Human Growth foundation. Disorders of short stature. Disponível em http://hgfound.org/resources/disorders-of-short-stature/. Último acesso em 17/07/2017 às 10 horas.